El movimiento Grunge y Kurt Cobain …

El grunge, en ocasiones conocido como sonido de Seattle, es un subgénero del rock derivado del indie rock y del rock alternativo influenciado por el Noise Rock, tomando sonidos cercanos al hard rock, el heavy metal, el punk y el hardcore punk y con estructuras cercanas al Rock clásico.

Se cree que el término “grunge” proviene de una pronunciación relajada del adjetivo “grungy” (jerga usada en inglés para decir “sucio”), el cual se originó como jerga de los términos en inglés “dirt” (“suciedad”, “mugre”) o “filth” (“inmundicia”, “porquería”).

Generalmente se acredita a Mark Arm, entonces vocalista del grupo Green River y posteriormente de Mudhoney, como la primera persona que utilizó el término “grunge”, refiriéndose a un nuevo estilo musical. Arm usó la palabra en 1981 en una carta que escribió y envió bajo su nombre de pila, Mark McLaughlin, a la revista de Seattle Desperate Times, en la que criticaba a su anterior banda Mr. Epp and the Calculations, llamándola “Pure grunge! Pure white noise! Pure shit!” (“¡Basura pura! ¡Ruido puro blanco!, ¡Mierda pura!”). El director de la revista, Clark Humphrey, mencionó ésta como la primera vez que se utilizaba la palabra para referirse a una banda de Seattle y añadió que Bruce Pavitt, de la discográfica Sub Pop, popularizaría el término al usarlo frecuentemente para describir el estilo de Green River. A pesar de que Arm usó el término originalmente de forma despectiva, acabó denominando uno de los géneros musicales más populares de la década de los noventa.

Surgió a finales de la década de los ochenta, con grupos provenientes principalmente del estado norteamericano de Washington, en particular, del área de Seattle. La primera compañía que impulsó y dio a conocer el género fue la discográfica Sub Pop, apoyando a bandas que serían fundamentales en el desarrollo del naciente género, como Green River, Soundgarden o Nirvana. Las características distintivas del sonido grunge eran sus guitarras fuertemente distorsionadas y enérgicas, melodías vocales guturales, muchas veces pegadizas y repetitivas, así como baterías predominantes; mientras sus letras se caracterizaban por reflejar apatía y desencanto.
El grunge se expandió a nivel mundial durante la primera mitad de la década de los noventa, impulsado principalmente por el éxito comercial de los álbumes Nevermind de Nirvana y Ten de Pearl Jam. Dicho éxito catapultó la popularidad del rock alternativo e hizo del grunge el género de hard rock más popular de ese tiempo. A pesar de esto, muchos grupos estuvieron siempre incómodos con su estatus de superestrellas y por la aparición, a causa de la influencia de los medios, de un movimiento grunge, lo que en algunos casos les provocaron conflictos internos que los llevaron desde la separación hasta la muerte de algunos de sus integrantes.

La escena grunge (Seattle scene) tuvo también fuertes influencias de la cultura musical del noroeste de Estados Unidos y de la cultura juvenil local. El parecido a otras bandas de la misma procedencia, como The Wailers y, más particularmente, The Sonics, es notorio. Las letras del grunge destacan por su desencanto y apatía y por tratar temas como la alienación, el fenómeno de suprimir la personalidad) la búsqueda de la libertad o la marginación social. A través de estos temas, los músicos del género mostraban su disconformidad con la sociedad y con los variados prejuicios de ésta, lo que los aproximaba tanto al punk como a la generación X. Sin embargo, no todas las canciones de grunge tenían este tipo de temáticas: un claro ejemplo es la canción “In Bloom” de Nirvana, de temática humorística, así como “Touch Me I’m Sick” de Mudhoney. Uno de los objetivos de las críticas de algunas letras eran las bandas de hair metal y de otros géneros de rock que obtuvieron éxito comercial durante los ochenta, algo palpable en la canción “Big Dumb Sex” de Soundgarden, tema en el que se satiriza a dichas bandas. Los conciertos de estas bandas también marcaron una diferencia respecto a otras escenas musicales, destacando por su energía y su temperamento, así como por la sobriedad de su puesta en escena, debido al rechazo a los altos presupuestos y a la opulencia que habían caracterizado hasta ese momento las actuaciones de muchos grupos con éxito comercial.

La popularidad del grunge comenzaría a desvanecerse a mediados de la década de los noventa. De las grandes bandas que dieron vida al movimiento, en 2010 sólo quedan activas Pearl Jam, Mudhoney, The Melvins, Hole, Stone Temple Pilots, Soundgarden, Alice in Chains y Collective Soul. Aún con esto, la influencia del grunge fue determinante en el posterior desarrollo del rock.

El Grunge como movimiento cultural

Formándose desde la década de los 90, el grunge como movimiento cultural ha sido de gran influencia en la cultura de los últimos tiempos; imponiendo un estilo musical, ideológico, artístico, literario y político rompiendo con las barreras de lo cotidiano de la época y surgiendo dentro de un contexto “underground”, generando un gran movimiento de masas y estableciendo un nuevo estilo visual dentro de la sociedad actual. Se impone un estilo donde lo visual no es tan importante, se da una postura anticomercial y contracultural y se evidencia la poca importancia a la imagen, donde se impone un interés mas por el pensamiento y las ideologías rechazando e ignorando el aspecto físico que rompía con la cotidianidad de la sociedad.

La cultura grunge como imagen, trata de comunicar a la sociedad un disgusto por las cosas complicadas, un rechazo a lo cotidiano, el estilo visual, musical e ideológico, trata de romper con las barreras culturales a veces con salpicadas políticas; el mensaje en si de este movimiento como cultura es de desprecio y desinterés por el mismo mundo consumista que lo volvió tan popular, aunque suene contradictorio, ese sería el ideal primordial de este movimiento, pero más que un estilo de verse o de actuar, esto se convierte en un estilo de vida, que llevado mas allá de las concepciones estéticas conforman a un ser humano dentro de un círculo cultural, que desprecia la cotidianidad de la sociedad actual.

Kurt Cobain

Aberdeen, estado de Washington, 20 de febrero de 1967 – Seattle, estado de Washington, 5 de abril de 1994

Nacido el 20 de febrero de 1967 en Washington, se traslado en varias ocasiones hasta regresar a Aberdeen, donde pronto se empezó a interesar por grupos como The Beatles y por la batería, instrumento que tocó en un grupo del colegio entre los 10 y los 16 años. Al mismo tiempo empezó a acumular desórdenes psicológicos producidos por el divorcio de sus padres cuando aún era un niño, por el que los odió durante años.

Cobain y Nirvana ayudaron a transformar la música popular en los años 90. En 1991, la llegada de la canción más conocida de Cobain, «Smells Like Teen Spirit», marcó el comienzo de un cambio dramático en la escena musical de su época, alejándola de los géneros dominantes de los años ochenta, el glam metal y el pop del tipo «radio friendly» (amigable a la radio), y llevando al ascenso al rock alternativo y su subgénero el grunge, convirtiendo a este último en el género dominante de la primera mitad de la década, y preparando el camino para que el rock alternativo siguiera como dominante el resto de la década cuando la contraparte británica del grunge, otro subgénero del alternativo, el alegre britpop se hiciera popular hacia 1994 (fecha que coincide justamente con la muerte de Cobain). Para enero de 1992, Nevermind, el disco que contiene justamente a Smells Like Teen Spirit, había desplazado al disco Dangerous de Michael Jackson del primer puesto del Billboard, marcando así un momento de gran importancia dentro de la historia de la música contemporánea, así como el triunfo del rock sobre el pop. Los medios musicales concedieron finalmente a Smells Like Teen Spirit el estado de himno generacional, y con este reconocimiento Cobain se convirtió en el portavoz de la Generación X.

El 8 de abril de 1994 Cobain fue encontrado muerto en su casa de Seattle, oficialmente por suicidio. Hay varias teorías sobre su muerte.

Kurt Cobain fue posicionado en el puesto número 12 de Los 100 guitarristas más grandes de todos los tiempos según Rolling Stone en 2003 y en el puesto 45 de los 100 cantantes más grandes de todos los tiempos en 2008, ambos por la revista Rolling Stone.

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