Músicos latinos que han abierto puertas: Rubén Blades

El estilo de Rubén Blades ha sido calificado como salsa intelectual y para muchos seguidores de su música en toda Hispanoamérica, también se le considera “El poeta de la salsa”.

Rubén Blades nació el 16 de julio de 1948 en el seno de una humilde familia en el barrio de San Felipe, Ciudad de Panamá, República de Panamá.  A los 4 años ya sabía leer y escribir, gracias al empeño de su abuela materna, feminista anticipada que mandó a sus hijas al colegio y que, en aquella época, practicaba yoga y meditación; un personaje digno de una de las futuras canciones de Blades. Su madre, Anoland Bellido de Luna, aprendió a tocar el piano, sentando un precedente musical en la vida de Rubén.

Su padre, Rubén Blades Bosques, era un hombre de cambios, perteneciente a una familia de ascendencia inglesa, que siempre mantuvo su firme afición a la música, y más concretamente, la percusión.

Durante su adolescencia los problemas económicos familiares se agravaron y, por otra parte, la situación política del país respecto a Estados Unidos se hacía cada vez más difícil. Esto produce un efecto importante en la vida del joven cantente, que le hace tener pensamientos que, hasta entonces, no se había planteado.  Hasta que en 1964, después del suceso en el que Estados Unidos se negó a levantar la bandera de Panamá en la zona del canal y produjeron un saldo de 25 muertos, Blades tuvo un “despertar político” . Se matricula en la Facultad de Derecho y Ciencias Políticas en la Universidad Nacional de Panamá.

En ese lapso, Rubén se une a grupos musicales como El Conjunto Latino y Los Salvajes del Ritmo.

En 1968, viajó a Nueva York y contactó a Pancho Cistal, productor de Cheo Feliciano, y este le propone grabar un disco con la Orquesta de Pete Rodríguez, de esta manera comienza su carrera discográfica.

En 1974, a los 26 años de edad, se graduó de Abogado en la Facultad de Derecho y Ciencias Políticas de la Universidad Nacional de Panamá. Una vez que consiguió el título de abogado en su país, las opciones con las que contaba eran la de unirse al grupo que mantenía la política dictatorial del país, algo absolutamente impensable para él, o marcharse a Miami con su familia, siendo la segunda opción la que tomaría.

Poco tiempo después de estar en Miami, Blades se traslada a Nueva York en búsqueda de la oportunidad de introducirse al ambiente musical, y el primer trabajo que encuentra es el de organizar y llevar correo de la companía discográfica Fania Records.

La oportunidad que marca el inicio de su carrera como músico profesional fue cuando Ray Barreto, buscando un sustituto para ocupar el puesto dejado por el vocalista de su orquesta, le hace una audición y lo incluye de forma inmediata al Grupo Barreto.

En 1976, ocupa el puesto de vocalista, que había dejado vacante Héctor Lavoe, en la orquesta de Willie Colón y juntos comienzan lo que sería el cambio más importante que la música caribeña ga experimentado en su historia.

DISCOGRAFÍA

Sus inicios en la música se dieron en el afamado sello musical Fania de Nueva York. Sus dotes como cantante le abrieron las puertas, habiendo tenido una participación fugaz en la banda de Richie Ray y Bobby Cruz. Posteriormente en el año 1976 participo en la grabación del Long Play “De Panamá a Nueva York”, disco que sin embargo, Blades no incluye en su discografía.

Su real destape se dio cuando se juntó en fructífera combinación con el trombonista neoyorquino Willie Colón. El primer disco lanzado se convirtió en un clásico de la salsa: “Metiendo Mano” donde se ponía en letras menores: “Willie Colón introduces Rubén Blades”(Willie Colón presenta a Rubén Blades). De dicho álbum salieron los éxitos Pablo Pueblo y Según el Color. El disco fue recibido con muy buenas opiniones por la crítica, pero lo mejor estaba aún por venir.

Varios críticos de la música salsa no dudan en afirmar que existió un disco que marcó un antes y un después en el desarrollo de la salsa. Incluso el crítico musical peruano Luis Delgado Aparicio afirma que este disco es un hito en el desarrollo musical del siglo XX. El disco Siembra incluyó los temas clásicos Pedro Navaja, Plástico, Buscando Guayaba y Siembra. En este disco ya se veía consolidado lo que en un inicio se dejó entrever en “Metiendo Mano”: la habilidad de Rubén Blades de poner en sus letras una impronta personal que después sería llamada “Salsa Intelectual”. En tiempos donde la salsa empezaba su movimiento desde el barrio y la calle a los salones de baile; y las experiencias cantadas de los “guapos” se trocaban por motivos mas “sensuales”, Rubén Blades le cantaba al bandido, al matarife y a la calle. En “Plástico” se deja ver otro tema recurrente en la discografía de Rubén, la exhortación a que una América Latina despierte y un sueño de hispanoamericanismo que manaba directamente desde Bolivar. Actualmente “Siembra” es considerado todo un clásico de la música salsa y es uno de los discos mas vendidos del género.

Bohemio y Poeta no tuvo tanta pegada, pero si la tuvo su disco doble Maestra Vida donde narra la historia de una familia cualquiera en un país de América Latina que podría ser tanto México o Argentina como Bolivia o Guatemala. De ese disco doble destacaron las canciones Manuela, El Nacimiento de Ramiro, y Maestra Vida. Los retratos a lo que se entiende por “barrio”, las críticas a los gobiernos latinoamericanos en general y el canto al amor y a la mujer hacen de este disco doble un referente integral de los valores que tiene la salsa como música según opinión generalizada del público.

La unión con Willie Colón editó además los discos Canciones del Solar de los Aburridos y The Last Fight.

La etapa de Rubén Blades como solista tuvo los álbunes El que la hace la paga y Mucho Mejor, siendo este un disco mas bolerista que salsero.

Ya dentro de los años 80, Blades inicia otra etapa muy fructífera en su carrera artística al juntarse con el grupo “Son del Solar” que luego cambiaría su nombre a “Seis del Solar”. Esta unión produjo los álbumes Buscando América (donde destacan los clásicos Decisiones y El Padre Antonio), Escenas, Agua de Luna, Doble Filo, Nothing but the Truth, Antecedentes, Live! y Caminando. Esta etapa se cierra con el disco The Best.

Ya en los años 90 y luego de su experiencia política, Rubén hace un disco con Willie Colon (Tras la Tormenta) donde se intercalan temas tanto de uno como de otro. La anécdota señala que durante toda la grabación de este disco ni Colon ni Blades estuvieron juntos. Esta situación dio pie al rumor de un distanciamiento entre quienes formaron una de las combinaciones mas recordadas de la Salsa. Sin embargo este rumor fue desmentido por los propios músicos y como versión en contrario hay quienes afirman que la voz de Rubén Blades es la que hace los coros a la canción de Willie Colón, “Talento de Televisión”.

La última parte de la discografía de Rubén Blades refleja un cantante mas maduro y con la capacidadde experimentar en nuevas fusiones y nuevos géneros. El disco La Rosa de los Vientos es un solo de música panameña que Blades ofrece como homenaje a su país. Tiempos y Mundo si bien se alejaron de la salsa, y causaron la nostalgia en los seguidores de Blades, fueron discos premiados por su calidad interpretativa.

La reciente participación de Blades en el disco Across 110th street de la Spanish Harlem Orchestra donde toca su acompañante en Seis del Solar, Oscar Hernández, demuestra que Blades tiene un talento especial para la Salsa y deja en sus seguidores a la espera de su siguiente producción.

Desde los años 70 hasta la actualidad ha grabado más de 20 álbumes y ha participado invitado en mas de 15 producciones con varios artistas de distintos géneros y tendencias. Ha participado como actor en diversas producciones tanto de Hollywood como independientes. En reconocimiento de su labor ha recibido 6 premios Grammy.

OTROS DATOS

Culminó sus estudios profesionales en la “Harvard Law Graduate School” el año 1985.

Actualmente Blades trabaja para el Gobierno Panameño y se espera que luego de ese compromiso vuelva a presentar alguna nueva producción.

En 1993 participó en las elecciones presidenciales de su país quedando en tercer lugar, obteniendo el 20% de los votos de entre más de una veintena de candidatos. Actualmente participa en el gobierno de su país como Presidente del Instituto Panameño de Turismo con el rango de ministro. Discografía

 

 

“Solamente somos campesinos sembrando semillas de fé en un camino incierto de vivencias, similitudes y sueños de nuestra tierra Latinoamericana”

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