Parte de la historia del jazz en una fotografía: A Great Day in Harlem

A great day in Harlem

La más famosa fotografía en la historia del jazz, tomada frente a un edificio de piedra en el barrio de Harlem, Nueva York, en agosto de 1958 por el fotógrafo novato Art Kane, quien reunió a 57 de los más grandes músicos de jazz.

“A Great Day in Harlem” , fue tomada frente a un edificio de piedra en el barrio de Harlem, Nueva York, en agosto de 1958 por el fotógrafo novato Art Kane, quien reunió a 57 de los más grandes músicos de jazz de ese momento. Kane trabajaba para la revista Esquire y la imagen en la que aparecen personalidades del jazz como Count Basie, Art Blakey, Dizzy Gillespie, Coleman Hawkins, Charles Mingus, Thelonius Monk, Gerry Mulligan, Sonny Rollins y Lester Young entre muchos otros, sería parte del especial sobre jazz que se publicó en enero de 1959.

Les recomendamos ver el documental llamado de la misma forma “A Great Day in Harlem”  acerca de la fotografía y el ambiente que se vivía en la época más gloriosa de este género. La música sirve de fondo, de pretexto para conocer a las personalidades que en ella aparecen; aborda aspectos de la vida y obra de los músicos, anécdotas graciosas, curiosas o en algunos casos dramáticas a través de viejas fotografías, tomas de películas, programas de televisión de la época o entrevistas con los pocos sobrevivientes.

Producido en 1995 por Jean Bach, periodista originario de Chicago y activo productor de radio y televisión en Nueva York durante varias décadas, este ameno programa de apenas una hora de duración fue nominado al Premio de la Academiapor Mejor Documental, y cuenta con la narración del “irresistible” músico y productor Quincy Jones.

 

Músicos que aparecen en la fotografía

Red Allen
Buster Bailey
Count Basie
Emmett Berry
Art Blakey
Lawrence Brown
Scoville Browne
Buck Clayton
Bill Crump
Vic Dickenson
Roy Eldridge
Art Farmer
Bud Freeman
Dizzy Gillespie
Tyree Glenn
Benny Golson
Sonny Greer
Johnny Griffin
Gigi Gryce
Coleman Hawkins
J.C. Heard
Jay C. Higginbotham
Milt Hinton
Chubby Jackson
Hilton Jefferson
Osie Johnson
Hank Jones
Jo Jones
Jimmy Jones
Taft Jordan
Max Kaminsky
Gene Krupa
Eddie Locke
Marian McPartland
Charles Mingus
Miff Mole
Thelonious Monk
Gerry Mulligan
Oscar Pettiford
Rudy Powell
Luckey Roberts
Sonny Rollins
Jimmy Rushing
Pee Wee Russell
Sahib Shihab
Horace Silver
Zutty Singleton
Stuff Smith
Rex Stewart
Maxine Sullivan
Joe Thomas
Wilbur Ware
Dickie Wells
George Wettling
Ernie Wilkins
Mary Lou Williams
Lester Young

Dato curioso

En la película La Terminal (2004) el protagonista Viktor Navorski, interpretado por Tom Hanks, se ve forzado a vivir en un aeropuerto debido a circunstancias políticas que le impiden la entrada a los Estados Unidos o volar de regreso su país, Krakozia, cargando consigo una misteriosa lata de cacahuates donde lleva una vieja fotografía recortada de un diario en la que aparece un gran grupo de personas frente a un edificio y papeles con firmas.

Viktor vuela a Estados Unidos para obtener el autógrafo del saxofonista Benny Golson y concluir el deseo de su padre, un entusiasta del jazz que se propuso tener las firmas de todos los músicos que aparecen en la fotografía, deseo truncado por su muerte. Esa fotografía es conocida como A Great day in Harlem 1958.

 

 

Fotografía principal en portada del artículo: Andres Rotmistrovsky

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