Músicos latinos que han abierto puertas: Emilio Estefan

Emilio Estefan, Jr., nacido el 4 de marzo de 1953 en Santiago de Cuba, de ascendencia libanesa, es un músico y productor radicado en Estados Unidos.

Desde muy pequeño mostró su gran afición por la música aprendiendo de oído a tocar el acordeón, y más tarde formó un pequeño grupo en Cuba. Siempre tuvo el sueño de estar en la primera fila de los premios Grammy, por lo que decidió salir de la isla y radicar varios años en España.

Tras dejar su Cuba natal con su padre y vivir por cierto tiempo en España, en 1968 se mudaron a Miami, Estados Unidos, donde al principio hubo de compartir un apartamento con quince miembros de su familia y se ganaba la vida haciendo encargos a sus vecinos utilizando un carro usado. Estefan luego comenzó a trabajar en concursos de belleza locales y en Bacardí, donde fue contratado para el departamento de correspondencia. Después fue promovido al departamento de marketing para Latinoamérica.

En Miami formó el grupo The Miami Latin Boys, a mediados de la década de los 70 elevó su popularidad y comenzó a tocar en fiestas privadas.  Fue así como conoció a una tímida joven, Gloria, de 17 años, quien interpretó algunos temas para Estefan. Tres meses después el grupo de Emilio fue contratado para tocar en una boda, Gloria asistió obligada por su madre y empujada por Estefan, cantó algunos temas.   La interpretación de Gloria impresionó a los invitados y cautivó a Emilio, quien desde ese momento no la dejó de frecuentar, incluso después le propuso unirse al grupo, junto con su prima Merci Navarro.

En 1976, Emilio y su grupo Miami Latin Boys firmaron con una disquera local para grabar su disco “Renacer”, pero la misma compañía cambió el nombre del grupo, ya  que para ese tiempo no sólo había chicos, de esta manera, surge Miami Sound Machine.   El 12 de febrero de 1978, Estefan, de 25 años, quien ya contaba con una promisoria carrera dentro de la música, le propuso matrimonio a Gloria, de 21 años, y el 2 de septiembre de ese año contrajeron nupcias.   En 1984 decidieron grabar uno en inglés titulado “Eyes of inocense”, el cual no tuvo gran éxito en Estados Unidos, pero sí en Europa con el tema “Dr. Beat”.   Al año siguiente, realizaron una canción en inglés con sonido latino, sin imaginar el éxito que tendría esta propuesta, aunque la disquera no estaba muy convencida, pues argumentó que la canción “Conga” era muy latina para los estadunidenses, pero tuvo un impacto increíble en el público en general. El éxito del grupo vino tras haber firmado Emilio un contrato de exclusividad con la CBS.

En 1987 Emilio convenció a Gloria de ponerse al frente del grupo y salió el álbum “Let it loose”, el cual tuvo un gran recibimiento, y dos años más tarde lanzaron “Cuts both ways”, con el que Miami Sound Machine realizó otra gira, pero ya como un grupo reconocido a nivel mundial.   El 20 de marzo de 1990, después de visitar al presidente de Estados Unidos, George Bush, el grupo de Gloria y Emilio Estefan sufrió un accidente al impactarse con un camión en las carreteras nevadas de Pensilvania.   En el incidente, Emilio se lastimó las costillas y Gloria resultó con heridas graves en la columna vertebral.   Tras superar sus problemas de salud, la cantante regresó a los escenarios musicales, mientras que Estefan brilló con luz propia al crear su estudio de grabación Crescent Moon.

En 1997, Estefan se dedicó aún más a la producción de otros artistas, incrementando el éxito de figuras como Thalía, Shakira, Charlie Zaa, Ricky Martin y Alejandro Fernández, por lo que un mayor número de artistas comenzó a buscar al productor, quien se acercaba más al sueño de obtener un Grammy.

En el año 2002, Estefan comenzó a producir los Grammy Latinos, evento anual televisado.

El 24 de agosto de 2005, Estefan y el rapero P. Diddy anunciaron la creación de un nuevo sello discográfico: Bad Boy Latino para ayudar a cantantes latinos de rap. Más tarde, en noviembre del mismo año, se anunció que Emilio sería el productor exclusivo de la cantante y actriz Jennifer Lopez en su álbum en español Como Ama Una Mujer. Fue lanzado el 27 de marzo de 2007

Entre los múltiples premios y honores que ha recibido se encuentran varios grados “Honoris Causa” de universidades estadunidenses y un reconocimiento especial otorgado por el gobierno de Estados Unidos y ha sido ganador de 14 Grammys.   En 2005 Emilio recibió su estrella en el Paseo de la Fama en Hollywood, la cual se sumó a la que ya tenía en Miami desde 1997.

En entrevista afirma:

¿Cuál es la contribución de la comunidad latina?

“Habría que estar ciego para no ver la huella que hemos dejado en Estados Unidos y el mundo entero. En todas las áreas, los latinos se han destacado de igual forma. Llegamos a los Estados Unidos siendo una paqueña minoría y hoy se nos ve bien, se nos respeta y se nos toma en consideración. Ser latino está de moda y creo que seguirá siendo así por mucho tiempo”

Emilio Estefan y sus libros

En 2010  Estefan escribió el libro: ‘Ritmo al éxito: Cómo un inmigrante hizo su sueño americano’ (Celebra). En el cual cuenta su historia personal, que comienza en Cuba, sigue en España y aterriza en Estados Unidos. En Miami, el joven Estefan se aferró siempre a una idea fija: ayudar a su familia en todo y crear música, su pasión.

Cuenta en el libro que durante el día trabajaba en Bacardí, y las noches estaban reservadas a la música. Su primera presentación fue tocando el acordeón en un restaurante italiano de Biscayne Boulevard. Años después, el maestro Quincy Jones diría: “Es el Embajador de la música latina en Estados Unidos”. Es un testimonio real de cómo un joven cubano sorteó las barreras y llegó a convertirse en una persona exitosa. Hay muchas anécdotas, buenas y otras no tantas. Por ejemplo, de cómo Emilio conoció a una tímida cantante llamada Gloria Fajardo; de sus primeras reuniones en Sony Music y los intentos de tocar la puerta de una industria musical pesimista, que no creía que la música latina podría encontrar una audiencia masiva en Estados Unidos y el mundo. Nunca bajó los brazos cuando le dijeron ‘no’.

En 2011, trabaja en conjunto con HCP/ Aboard Publishing y el Miami Herald Media Company  en el libro ‘The Exile Experience’, donde se documenta la historia de la comunidad cubana exiliada en Estados Unidos y los logros de ésta a lo largo de cuatro décadas.

El libro, publicado en inglés y español, recoge historias personales de los cubanos que arribaron a Norteamérica y está ilustrado con imágenes de hechos y circunstancias memorables como la Operación Pedro Pan, los llamados Vuelos de la Libertad y el Mariel.

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