Músicos latinos que han abierto puertas: Carlos Santana

Carlos Santana, considerado el 15.º mejor guitarrista de todos los tiempos, según la revista Rolling Stone.

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Su vida

Carlos Santana, nacido el 20 de julio de 1947 en Autlán de Navarro, México, entró en contacto con la música tradicional gracias a su padre José, un experto Mariachi violinista que le enseñó los principios básicos de la teoría musical. De joven, Carlos aprendió a tocar el violín, pero lo cambió por la guitarra cuando tenía ocho años. En 1955 su familia se mudó a Tijuana, situación que trajo esperanzas de una nueva vida para Carlos y su familia.

Carlos, se dedicó a la guitarra, estudió y emuló los sonidos de B.B. King, T-Bone Walker y John Lee Hooker bajo la tutela de Javier Bátiz. Mientras tanto tocaba con conjuntos locales como Los T.J.’s del cual era bajista, donde añadió su propio toque y sentido original a las canciones populares de rock ‘n roll de la década del cincuenta. Al seguir tocando con diferentes conjuntos a lo largo del recorrido “Tijuana Strip,” comenzó a perfeccionar su estilo y sonido.

En 1960 la familia de Carlos se trasladó a San Francisco (EE UU) y él lo hizo un año después. Allí encontró un crisol de culturas y el ambiente perfecto para seguir perfeccionando su estilo en la guitarra, que más tarde le identificaría como uno de los músicos más innovadores de nuestro tiempo.

Su carrera

Carlos Santana se quedó con el nombre de la banda y continuó su gira por los Estados Unidos con una serie de músicos distintos, lanzando varios álbumes. Durante este período Santana adoptó el nombre “Devadip”, conferido por el líder espiritual Sri Chinmoy. Sacó al mercado muchos álbumes en los 1970 y 1980, incluyendo colaboraciones con John Lee Hooker, Willie Nelson, Herbie Hancock, Booker T. Jones, Wayne Shorter, Ron Carter y The Fabulous Thunderbirds. En 1991, Santana colaboró en el álbum de Ottmar Liebert Sólo para ti, en las canciones “Reaching out 2 U” y una grabación nueva de su propia canción “Samba pa ti”. Fue instalado en el Rock and Roll Hall of Fame en 1998.

En 1971 el general Juan Velasco Alvarado le prohibió tocar en el Perú y lo expulsó del país tras clasificarle “hippie imperialista”. En 1972 Santana tomó la delantera de John McLaughlin y se dirigió en una dirección espiritual, de jazz / fusión. Desde 1976 todavía se estiró instrumentalmente, pero incluía rock convencional y elementos de baile, una combinación que ha mantenido. En este mismo año realizo la composición de uno de sus más grandes éxitos conocido como “Europa” misma que en su boceto original se denomino “ahí viene la señora con cara de hongo que viene al pueblo”.

Para 1992 canceló su contrato con Columbia y después grabó con Polygram y Arista Records. Mientras sus conciertos en vivo tenían una reputación para la excelencia, Santana no tenía un hit muy importante desde 1981 hasta 1999. Santana surgió de nuevo en 1999 con el lanzamiento de Supernatural, que incluyó colaboraciones con Rob Thomas, Eric Clapton, Lauryn Hill, Wyclef Jean, Dave Matthews, y el grupo mexicano Maná. La intervención de Maná en el disco acompañando a la guitarra se debió a su buena relación con Fher Olvera. Supernatural se hizo platino 25 veces, fue el álbum de Santana de mayor venta, alcanzando número uno en la lista Billboard y manteniendo esa posición por 12 meses y ganando nueve Premios Grammy.

En 2001 trabajó con Michael Jackson en la canción “Whatever Happens” del álbum Invincible. En el 2002, Santana sacó al mercado Shaman, revisitando el formato de artistas invitados, incluyendo P.O.D., Seal y Michelle Branch. Para 2006, Carlos Santana hizo una colaboración con la cantante colombiana Shakira en la canción Illegal del álbum Oral Fixation Vol. 2 y en 2007 colabora en la canción “Into the Night” de Chad Kroeger, vocalista de Nickelback.

En 2010 saca al mercado el albúm Guitar Heaven con canciones como Back in Black de AC/DC y Whole Lotta Love de Led Zeppelin.

Su legado

El mundo adoptó a Carlos con pasión. Estaban fascinados con su música siempre cambiante, siempre exaltador, siempre creciente aún siempre consistente y claramente; Carlos. Cada nuevo estreno incluyendo ocho álbumes de oro y siete de platino llegó de ser un reflejo del crecimiento y evolución personal de Carlos. Los aficionados también fueron encantados con sus mensajes incitaciones gentiles hacía paz, compasión, alegría y comprensión que consistentemente nos ha entregado de manera sincera y personal en sus espectáculos en más de 50 países. El estilo en que toca su guitarra que hasta hoy en día queda entre los más distintivos de todo el mundo.

Carlos siempre demuestra una pasión intransigente para su expresión musical, esta pasión le ha permitido aventurarse en nuevos territorios tanto geográficos como musicales, incluyendo escorificar la película principal La Bamba, lanzarse en un recorrido en 1988 con el saxofonista de jazz Wayne Shorter y participar en el “Rock’n Roll Summit” de 1987, el primer concierto patrocinado en conjunto por los EE.UU. y la Unión Soviética en toda la historia. Además de ser un presente para beneficio de varias causas notables, tales como “Blues for Salvador”, “California Earthquake Relief”, huérfanos de Tijuana, los derechos de Gente Indígena, y educación para la juventud latina en sociedad con Hispanic Media & Education Group (HEMG, por sus siglas en inglés).

En 1977, el conjunto Santana fue el primer en ganar honores de CBS Records Crystal Globe Award por haber vendido 5 millones o más álbumes internacionalmente. Recibió un Grammy para el mejor espectáculo instrumental de Rock en 1988 además de ser el sujeto de un concierto de tributo especial patrocinado por N.A.R.A.S. (por sus siglas en inglés) durante la celebración de los Honores de Grammy en 1996 en coyuntura con su inducción dentro el Hollywood Rock Walk. Recibió diez honores de Bammy I incluyendo seis de “El Mejor Guitarrista” y tres honores de “Músico del Año” . En 1997, fue entre el grupo inaugural, junto con los finados Bill Graham y Jerry García, elegido al Bammy Hall of Fame.

En 1996, Carlos recibió Honor de Billboard Century, el honor más alto de la revista Billboard Magazine, para logro creativo, y fue nombrado Leyenda de la Música Latina del Año por el Chicano Music Awards en 1997. Además de sus honores musicales, Carlos también recibió numerosas alabanzas cívicas y humanitarias, incluyendo el Honor de Arthur M. Sohcot en 1997 para Servicio Público y Excelencia en su Espectáculo, en 1997, el honor de Golden Eagle Legend in Music de “Nosotros”, un “Honor de Logro Especial” en 1999 la ceremonia de Honores del American Latino Media Arts (ALMA, por sus siglas en inglés). Y, el 17 de agosto de 1998, Carlos recibió su “estrella” en el Hollywood Walk of Fame. Hoy en día, las ventas de Santana superan los 50 millones de discos.

El 25 de febrero de 2009 realizó su primera presentación en la 50ª edición del Festival de la Canción de Viña del Mar, en las cuales sumió al público en un trance de rock y ritmos tropicales durante 2 horas, las cuales le valieron llevarse los 3 trofeos que se entregan en esta cita (antorcha de plata, antorcha de oro y gaviota de plata.)

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Músicos latinos que han abierto puertas: Emilio Estefan

Emilio Estefan, Jr., nacido el 4 de marzo de 1953 en Santiago de Cuba, de ascendencia libanesa, es un músico y productor radicado en Estados Unidos.

Desde muy pequeño mostró su gran afición por la música aprendiendo de oído a tocar el acordeón, y más tarde formó un pequeño grupo en Cuba. Siempre tuvo el sueño de estar en la primera fila de los premios Grammy, por lo que decidió salir de la isla y radicar varios años en España.

Tras dejar su Cuba natal con su padre y vivir por cierto tiempo en España, en 1968 se mudaron a Miami, Estados Unidos, donde al principio hubo de compartir un apartamento con quince miembros de su familia y se ganaba la vida haciendo encargos a sus vecinos utilizando un carro usado. Estefan luego comenzó a trabajar en concursos de belleza locales y en Bacardí, donde fue contratado para el departamento de correspondencia. Después fue promovido al departamento de marketing para Latinoamérica.

En Miami formó el grupo The Miami Latin Boys, a mediados de la década de los 70 elevó su popularidad y comenzó a tocar en fiestas privadas.  Fue así como conoció a una tímida joven, Gloria, de 17 años, quien interpretó algunos temas para Estefan. Tres meses después el grupo de Emilio fue contratado para tocar en una boda, Gloria asistió obligada por su madre y empujada por Estefan, cantó algunos temas.   La interpretación de Gloria impresionó a los invitados y cautivó a Emilio, quien desde ese momento no la dejó de frecuentar, incluso después le propuso unirse al grupo, junto con su prima Merci Navarro.

En 1976, Emilio y su grupo Miami Latin Boys firmaron con una disquera local para grabar su disco “Renacer”, pero la misma compañía cambió el nombre del grupo, ya  que para ese tiempo no sólo había chicos, de esta manera, surge Miami Sound Machine.   El 12 de febrero de 1978, Estefan, de 25 años, quien ya contaba con una promisoria carrera dentro de la música, le propuso matrimonio a Gloria, de 21 años, y el 2 de septiembre de ese año contrajeron nupcias.   En 1984 decidieron grabar uno en inglés titulado “Eyes of inocense”, el cual no tuvo gran éxito en Estados Unidos, pero sí en Europa con el tema “Dr. Beat”.   Al año siguiente, realizaron una canción en inglés con sonido latino, sin imaginar el éxito que tendría esta propuesta, aunque la disquera no estaba muy convencida, pues argumentó que la canción “Conga” era muy latina para los estadunidenses, pero tuvo un impacto increíble en el público en general. El éxito del grupo vino tras haber firmado Emilio un contrato de exclusividad con la CBS.

En 1987 Emilio convenció a Gloria de ponerse al frente del grupo y salió el álbum “Let it loose”, el cual tuvo un gran recibimiento, y dos años más tarde lanzaron “Cuts both ways”, con el que Miami Sound Machine realizó otra gira, pero ya como un grupo reconocido a nivel mundial.   El 20 de marzo de 1990, después de visitar al presidente de Estados Unidos, George Bush, el grupo de Gloria y Emilio Estefan sufrió un accidente al impactarse con un camión en las carreteras nevadas de Pensilvania.   En el incidente, Emilio se lastimó las costillas y Gloria resultó con heridas graves en la columna vertebral.   Tras superar sus problemas de salud, la cantante regresó a los escenarios musicales, mientras que Estefan brilló con luz propia al crear su estudio de grabación Crescent Moon.

En 1997, Estefan se dedicó aún más a la producción de otros artistas, incrementando el éxito de figuras como Thalía, Shakira, Charlie Zaa, Ricky Martin y Alejandro Fernández, por lo que un mayor número de artistas comenzó a buscar al productor, quien se acercaba más al sueño de obtener un Grammy.

En el año 2002, Estefan comenzó a producir los Grammy Latinos, evento anual televisado.

El 24 de agosto de 2005, Estefan y el rapero P. Diddy anunciaron la creación de un nuevo sello discográfico: Bad Boy Latino para ayudar a cantantes latinos de rap. Más tarde, en noviembre del mismo año, se anunció que Emilio sería el productor exclusivo de la cantante y actriz Jennifer Lopez en su álbum en español Como Ama Una Mujer. Fue lanzado el 27 de marzo de 2007

Entre los múltiples premios y honores que ha recibido se encuentran varios grados “Honoris Causa” de universidades estadunidenses y un reconocimiento especial otorgado por el gobierno de Estados Unidos y ha sido ganador de 14 Grammys.   En 2005 Emilio recibió su estrella en el Paseo de la Fama en Hollywood, la cual se sumó a la que ya tenía en Miami desde 1997.

En entrevista afirma:

¿Cuál es la contribución de la comunidad latina?

“Habría que estar ciego para no ver la huella que hemos dejado en Estados Unidos y el mundo entero. En todas las áreas, los latinos se han destacado de igual forma. Llegamos a los Estados Unidos siendo una paqueña minoría y hoy se nos ve bien, se nos respeta y se nos toma en consideración. Ser latino está de moda y creo que seguirá siendo así por mucho tiempo”

Emilio Estefan y sus libros

En 2010  Estefan escribió el libro: ‘Ritmo al éxito: Cómo un inmigrante hizo su sueño americano’ (Celebra). En el cual cuenta su historia personal, que comienza en Cuba, sigue en España y aterriza en Estados Unidos. En Miami, el joven Estefan se aferró siempre a una idea fija: ayudar a su familia en todo y crear música, su pasión.

Cuenta en el libro que durante el día trabajaba en Bacardí, y las noches estaban reservadas a la música. Su primera presentación fue tocando el acordeón en un restaurante italiano de Biscayne Boulevard. Años después, el maestro Quincy Jones diría: “Es el Embajador de la música latina en Estados Unidos”. Es un testimonio real de cómo un joven cubano sorteó las barreras y llegó a convertirse en una persona exitosa. Hay muchas anécdotas, buenas y otras no tantas. Por ejemplo, de cómo Emilio conoció a una tímida cantante llamada Gloria Fajardo; de sus primeras reuniones en Sony Music y los intentos de tocar la puerta de una industria musical pesimista, que no creía que la música latina podría encontrar una audiencia masiva en Estados Unidos y el mundo. Nunca bajó los brazos cuando le dijeron ‘no’.

En 2011, trabaja en conjunto con HCP/ Aboard Publishing y el Miami Herald Media Company  en el libro ‘The Exile Experience’, donde se documenta la historia de la comunidad cubana exiliada en Estados Unidos y los logros de ésta a lo largo de cuatro décadas.

El libro, publicado en inglés y español, recoge historias personales de los cubanos que arribaron a Norteamérica y está ilustrado con imágenes de hechos y circunstancias memorables como la Operación Pedro Pan, los llamados Vuelos de la Libertad y el Mariel.

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Músicos latinos que han abierto puertas… Chano Pozo

 

Luciano Pozo Gonzales, más conocido como Chano Pozo

La Habana, Cuba, 7 de enero de 1915 – Nueva York, 3 de diciembre de 1948, percusionista cubano de jazz y jazz latino.

Chano Pozo nació en La Habana el 7 de enero de 1915, y desde pequeño vivió en carne propia el rigor de la discriminación racial en la Cuba anterior a la de Fidel Castro. Limpió zapatos y vendió periódicos, tocó música en muchos lugares y hasta bailó en la conocida comparsa habanera de “Los Dandy”. Fue calificado por el etnólogo e investigador de la cultura afrocubana Don Fernando Ortiz como un revolucionario musical por su influjo directo, inmediato y eléctrico. Su pertenencia a la Sociedad Secreta Abakuá, explica el dominio perfecto que tuvo de los tambores propios del rito. En el libro ¡Caliente! del investigador belga, Luc Delannoy se señala que cuando Chano vivía en La Habana, tenía costumbre de tocar ritmos sagrados en sus congas, así como de cantar temas abakuás y yorubás.

Chano Pozo era hermano del famoso trompetista Félix Chapotín, admirador de Rita Montaner, e imán de las transmisiones públicas de la estación de Radio Cadena Azul. En la década de los cuarenta, Chano Pozo, inyectó al jazz norteamericano de una nueva y vigorosa energía, gracias a la visión del músico Mario Bauzá. Trabajó junto a figuras de la talla de Charlie Parker y Dizzy Gillespie, siendo con Dizzy cuando popularizó el conocido tema de “Manteca”.

La fulgurante carrera de Chano Pozo, en Estados Unidos comenzó en 1942, cuando abandonó la Orquesta de Machito, para unirse en Chicago al conjunto de los “Jack Cole Dancers”. “Manteca” se dio a conocer en el mundo del jazz en 1947, durante la presentación de una bigband a nombre de Pozo y Gillespie. En aquel concierto intervinieron otras dos glorias del Jazz mundial, el pianista John Lewis, quien fundaría luego el Modern Jazz Quartet, y el baterista Kenny Clarke, uno de los padres del Bebop. En “Caliente”, otra de las grandes composiciones de Chano Pozo,  Delannoy recuerda que el estilo de Chano llevó gradualmente a Gillespie a correr cada vez más riesgos musicales, lo cual desembocó en una fusión perfecta: la de un genio de la armonía del Jazz con un genio de los ritmos afrocubanos.

En el mismo año de su llegada a New York, Chano Pozo, abrió un club latino en el Palladium que se llamó como una canción suya, “Blen Blem”, tema que ha sido usado en varios textos literarios y musicales de Guillermo Cabrera Infante. Fue la opinión y la influencia de Mario Bauzá, la que inclinó a Dizzy Gillespie a contratar a Chano Pozo, con lo que se logró uno de los momentos estelares en la historia del jazz latino. Miguelito Valdés, en Nueva York, y Rita Montaner, en La Habana, le dieron impulso para que continuara en EE.UU. su carrera de compositor, tamborero, cantante y bailarín de rumba, pero repentinamente y en medio de un gran misterio se da a conocer el fallecimiento del percusionista.

 

Hay varias versiones de como ocurrió, pero lo seguro es que Chano Pozo no pudo actuar la noche del 3 de diciembre de 1948 junto a Mario Bauzá y Miguelito Valdés. Leonardo Padura llamó a Bauzá para comunicarle el asesinato de Chano Pozo en Lenox, entre las calles 111 y la 112. Sea como ocurriese, lo cierto es que Chano Pozo, a pesar de su juventud, está en la historia del jazz latino por meritos propios y de su estilo como percusionista, han bebido varias generaciones de músicos cubanos como, Angá, Tata Güines, o Patato Valdés.

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